في مدينة ويده الساحلية

بنين ترمم معالمها لإبراز حقب أليمة من تاريخ العبودية

  • الأربعاء 12, أغسطس 2020 04:45 ص
قررت بنين، ترميم معالمها الأثرية، لتسلط الضوء على صفحات أليمة من تاريخ الاتجار بالرقيق والعبودية والاستعمار، إذ تشهد مدينة ويده الساحلية الصغيرة، ورشة كبيرة، تحضيراً لافتتاح معرض حول العهود الغابرة لهذه الدولة الإفريقية، في نهاية العام الجاري.
الشارقة 24 – أ ف ب:

تشهد مدينة ويده الساحلية الصغيرة، ورشة كبيرة، ففي حين يحطم مناهضو العنصرية حول العالم تماثيل مرتبطة بحقبة الاستعباد، قررت بنين ترميم معالمها لتخبر عن صفحات أليمة من تاريخ الاتجار بالرقيق والاستعمار.

في القلعة البرتغالية الكبيرة في وسط هذه المدينة التاريخية، جُمع أكثر من مليون رجل وامرأة وطفل (بحسب أرقام جامعة ييل)، بين القرنين السابع عشر والتاسع عشر، قبل نقلهم عبر المحيط الأطلسي.

ويضم المبنى في العادة، متحف التاريخ في المدينة، لكنه اليوم متوارٍ خلف ألواح زرقاء من الصفيح، وفي الداخل، ينشغل عشرات العمال من الصباح حتى المساء، تحضيراً لافتتاحه المقرر في نهاية العام الجاري.

ويوضح وزير السياحة في بنين جان ميشال أبيمبولا، بانتظار انتهاء الأشغال، نُقل جزء من مجموعة المتحف إلى دار البرازيل، لعرضه هناك في معرض مؤقت.

ويستقطب المعرض الذي انطلق في الثالث من أغسطس الجاري، الكثير من المؤرخين والمقيمين في بنين وأهالي ويده، بينما يأمل الجميع هنا في عودة السياح إلى البلاد بعد أزمة فيروس كورونا المستجد.

وخلف واجهات زجاجية عند البهو الكبير، توجد خرائط وأطالس للملاحين البرتغاليين، وبنادق كان يستخدمها الجيش الملكي.

ويمكن للزوار أيضاً، معاينة هياكل المذابح المحمولة المستخدمة في احتفالات ملوك داهومي القديمة، أو الجرس الذي أحضره الأوروبيون، وكذلك الأغلال والسلاسل التي استُخدمت لربط العبيد.

ويوضح بونوا داوندو الموظف في الأمم المتحدة في الكاميرون، خلال إجازة يمضيها في مسقط رأسه في بنين، عندما أرى هذه السلاسل التي كانت تستخدم لتقييد أسلافنا، أشعر بالألم، لكن هذا تاريخنا، علينا أن نقبله ونرويه للأجيال المقبلة.

ويضيف بتأثر واضح، أطفالنا لا يعرفون شيئاً عن هذا كله، يجب تدريس حقبة الاستعباد في المدارس من دون أن يقتصر الأمر على بضعة دروس.

كما حضر أولريش لانتونكبودي، المحامي في كوتونو المتحدر من ويده، لرؤية هذا المعرض بعد سماعه عنه على شبكات التواصل الاجتماعي، وهو يشير إلى أنه أتى إلى المكان لأنه يبحث عن عناصر ومعلومات عن ثقافة وتاريخ عائلته.

ويوضح المحامي بعد الزيارة، أقدّر هذا المعرض بقدر ما أقدّر فكرة إعادة بناء القلعة البرتغالية للسماح بحفظ هذا التاريخ.

بفضل هندستها المعمارية الإفريقية-البرازيلية وشواطئها المليئة بأشجار جوز الهند، كانت مدينة ويده مركزاً رئيسياً لتجارة الرقيق عبر المحيط الأطلسي، وهي اليوم في قلب مشروع تنمية السياحة في بنين، الذي أطلقه الرئيس باتريس تالون سنة 2016.

ويؤكد وزير السياحة، أن بنين تعمل على تنمية السياحة الرامية للإضاءة على الاستثناء الثقافي للبلاد، مشيراً إلى أن الميزانية المخصصة لها تبلغ مليار يورو للاستثمار على المستوى الوطني.

وأعادت البلاد، تأهيل منتزه بينجاري الوطني في شمال بنين، لجذب عشاق رحلات السفاري، وهي تبني حالياً متاحف كثيرة عن الفودو أو مملكة داهومي السابقة، وقد طلبت أيضاً من فرنسا، استرداد قطع أثرية مرتبطة بهذه الحقبة نُهبت خلال الحروب الاستعمارية.

لكن توسع أنشطة المجموعات الإرهابية في المنطقة، أوقف تطور السياحة الأوروبية في غرب إفريقيا في السنوات الأخيرة، وتفاقم الوضع بسبب وباء "كوفيد-19"، ما دفع بنين إلى التعويل على السياحة الإقليمية.

ويعلن مسؤول في الوكالة الوطنية لتعزيز التراث والسياحة، أن السوق النيجيرية في ويده هو الذي نستهدفه كأولوية.

في الواقع، فإن لاغوس العاصمة الاقتصادية لنيجيريا، الجارة العملاقة التي يبلغ عدد سكانها مئتي مليون نسمة، تبعد فقط مئة كيلومتر عن ويده، ويشترك البلدان في تاريخ واحد من العبودية إلى الاستعمار.

بالإضافة إلى ما تملكه المنطقة من شواطئ جذابة، قررت وزارة السياحة التركيز على قضايا الذاكرة من خلال إعادة تأهيل القلعة البرتغالية، ولكن أيضاً عبر الإضاءة على مسار العبيد الذي يؤدي إلى بوابة اللاعودة، حيث كانت ترسو السفن الجاهزة لعبور المحيط الأطلسي.

كما ستستضيف المدينة الصغيرة المتحف الدولي للذاكرة والرق، وهو قيد الإنشاء حالياً، بالإضافة إلى مجمع سياحي كبير من 130 غرفة، يتمحور حول الموضوع عينه، مع حدائق للذاكرة، ومنطقة للتأمل، وإعادة البناء التاريخي لسفينة الرقيق قبالة المحيط.

ويوضح إريك أكرومبيسي المرشد السياحي المولود في ويده نحتاج إلى عمل قوي، يتجاوز الحركات المؤيدة لقضايا السود، معتبراً أن تجديد هذه الأماكن سيوضح بشكل أفضل نسيج التاريخ لنقله إلى الأجيال المقبلة.